Asylum crisis: how can we respond?

We are really troubled with what is happening in the world in relation to displaced peoples and asylum seekers. 1 in every 113 people in the world currently cannot go home. That’s over 65 million displaced people. More people have been driven from their homes due to wars and persecution now than at any time since United Nations High Commissioner for Refugees’ records began (post WWII).

Here at Dulwich Centre Foundation we are trying to find local ways to respond to this crisis and we are seeking collaborators. If any of the following projects are relevant to you, we’d love to hear from you

Acknowledging the work of colleagues in Turkey, Lebanon, Jordan, Germany and Greece

Communities and colleagues in Turkey, Lebanon, Jordan, Germany and Greece are among those responding to the largest numbers of families who are seeking safety. If there are any ways we can acknowledge, link with and/or support the work of colleagues in these contexts we would welcome hearing from you. If it would be helpful, we could also document and share stories of initiatives that are taking place in any of these contexts to assist/sustain families in their search for safety, dignity and new lives.

Grassroots/peer projects involving asylum seekers supporting one another in relation to ‘mental health’ and family relationships

The profound hardships that asylum seekers/refugees experience (both in their country of origin and sometimes also in places where they are seeking safety) can have many effects on people’s ‘mental health’ and on family relationships. We are interested in supporting refugees to respond, in culturally appropriate ways, to their own families, friends and communities. This will involve firstly acknowledging the ways in which asylum seeker/ refugee networks are already sustaining each other (see ‘Contribution project’ below). It will also involve co-developing culturally appropriate forms of narrative practice and offering companionship/ support as people engage with these with their own families, friends and communities. It is hoped that grassroots/peer approaches will provide avenues for local support (in addition to those offered by professional services). If you are involved in any similar peer/grassroots approaches we would like to hear from you.

Contribution project

This Australian-based project involves creating a resource to acknowledge the unheralded contributions that people who have come to Australia as asylum seekers in the last 10 years have already made and are continuing to make here in Australia. This includes the community work, acts of friendship and solidarity, that they are engaged with to support other asylum seekers when they first arrive in Australia. It also includes the activism some are engaged in to try to change current government policies and to protect human rights.

Developing culturally appropriate and context appropriate forms of practice

How can we develop forms of practice that are relevant to those seeking asylum? Narrative practitioners in a range of contexts are trying to develop culturally and contextually appropriate approaches. Palestinian narrative practitioners have developed a range of forms of practice to respond to what they call ‘Continuous and imminent trauma’ (in contrast to dominant western psychological understandings of ‘post-traumatic stress disorder’). In collaboration with the Tamil community in Toronto, a narrative methodology based on the metaphor of Kite flying was developed to strengthen inter-generational relations. In other contexts, some workers have only limited time to meet with asylum seekers in way-stations, refuges, or camps. In response to these contexts, Poh Lin Lee has described the significance of ‘Making now precious’. The Team of Life narrative approach is a cross-cultural invention originally developed for assisting young Ugandan refugees who had been formally involved in war as child soldiers. Ncazelo Ncube-Mlilo has been involved in the Suitcase Project which uses journey metaphors with child refugees, while the Tree of Life has been engaged with refugees in a range of contexts.  Collective narrative documentationtimelines and definitional ceremonies are also being engaged with in a range of contexts. In coming months, we will include on our website examples from practitioners and communities who are developing culturally appropriate and context appropriate forms of practice.

Preventing/addressing racism and religious persecution and enhancing social cohesion

We hear too many stories of displaced people, those seeking safety and asylum, being subject to racism and/or religious persecution in their new places of residence. Is it possible for narrative practices to be used to support communities to prevent/address racism and religious persecution and enhance social cohesion? How could we do this? We will be including on our website stories of small community projects using narrative practices in Greece, Belgium, Australia and elsewhere. If you are involved in projects around these issues, we would really appreciate hearing from you.

Friendships and partnerships

In some countries, with so many restrictions in organisations responding to asylum seekers/refugees, it can be very difficult for workers to creatively respond. Some of the most creative projects we have heard about have evolved from friendships, not from professional contexts. In coming months, we will include on our website stories of narrative projects sparked and made possible through friendships.

Talking about ‘asylum’/ detention in Australia

Here in Australia, both major political parties advocate mandatory detention and offshore processing for people seeking asylum. This has resulted in misery, abuse, hopelessness and deaths in detention centres. What’s more, further punitive policies have resulted in thousands of asylum seekers living in Australia without their claims being processed, or being placed on temporary protection visas with no hope for family reunions – both of which also contribute to despair. With the Australian community polarised on this issue, how can we start to talk with each other about these issues? We are thinking of creating a discussion paper for people to be able to use to start conversations in their workplaces on this topic. If you have ideas for this publication, please contact us. For examples of previous publications on social issues see: www.dulwichcentre.com.au/comment.

An invitation to you

If you are interested in collaborating on any of these seven themes:

  • Acknowledging the work of colleagues in Turkey, Lebanon, Jordan, Germany and Greece
  • Grassroots/peer projects involving asylum seekers supporting one another in relation to ‘mental health’ and family relationships
  • Contribution project
  • Developing culturally appropriate and context appropriate forms of practice
  • Preventing/addressing racism and religious persecution and enhancing social cohesion
  • Friendships and partnerships
  • Talking about ‘asylum’/ detention in Australia

Please contact us c/o  [email protected]

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Crisis de Asilo: ¿cómo podemos actuar? 

Nos encontramos realmente preocupados acerca de lo que está ocurriendo en el mundo en relación a personas desplazadas y solicitantes de asilo. 1 de cada 113 personas en el mundo se encuentran actualmente sin poder regresar a sus hogares. Eso son unos 65 millones de personas desplazadas. En el presente más gente está siendo desplazada de sus hogares debido a guerras y persecución que en ningún otro momento desde que los archivos de  United Nations High Commissioner for Refugees’ fueron creados.

Aquí, en la Fundación Dulwich Centre estamos intentando encontrar maneras locales de responder a esta crisis, y estamos buscando colaboradores. Si alguno de los siguientes proyectos fuera relevante para ti, nos encantaría tener noticias tuyas.

Reconociendo el trabajo de compañeros/as en Turquía, Líbano, Jordania Alemania y Grecia

Comunidades y compañeros/as en Turquía, Líbano, Jordania, Alemania y Grecia son algunas/os de las/os que están respondiendo al mayor número de familias que están buscando encontrarse a salvo. Si hay alguna manera en la que pudieras reconocer, vincularte o apoyar el trabajo de estas/os compañeras/os en estos contextos, agradeceríamos tener noticias tuyas. Si fuera de ayuda, también podríamos documentar y compartir historias de iniciativas de atención/mantenimiento de familias en su búsqueda de seguridad, dignidad y una nueva vida que estén teniendo lugar en alguno de estos contextos .

Proyectos locales/de compañeros/as que impliquen solicitantes de asilo apoyándose unos/as a otros/as con respecto a “salud mental” y relaciones familiares

La profunda adversidad que los solicitantes de asilo/refugiados experimentan, (tanto en sus países de origen como también a veces en los lugares donde están buscando su seguridad), puede tener multiples efectos en la “salud mental” de las personas y en las relaciones familiares. Queremos apoyar a las/os refugiadas/os a responder, de las maneras culturalmente adaptadas que sean apropiadas, a sus propias familias, amigos/as y comunidades.

Esto implicará primeramente reconocer y valorar las formas en las que las redes de solicitantes de asilo/refugiados/as están ya de hecho apoyándose unas a otras, (ver “Proyecto de contribución” más abajo).

También supondrá co-desarrollar modos culturalmente apropiados de práctica narrativa y ofrecer acompañamiento/apoyo cuando las personas se impliquen con estas prácticas con sus propias familias, amigos/as y comunidades. Se espera que los enfoques locales/de compañeros/as puedan proveer de caminos de apoyo local (en contribución a aquellos ofrecidos por servicios profesionales). Si estás implicado en algún enfoque similar local/de compañeros/as nos encantaría que te dirigieras a nosotros/as.

Proyecto Contribución

Este Proyecto con base en Australia implica generar un recurso para valorar las poco reconocidas contribuciones que las personas que vienen a Australia como solicitantes de asilo en los últimos 10 años han realizado, y siguen realizando aquí en Australia. Esto incluye trabajo en la comunidad y acciones de amistad y solidaridad con las que están comprometidos/as para apoyar a otros/as solicitantes de asilo cuando acaban de llegar a Australia. También hace referencia al activismo en el que algunos/as están involucrados/as para intentar cambiar las políticas gubernamentales actuales y para proteger los Derechos Humanos.

Desarrollando intervenciones que sean contextual y culturalmente apropiadas

¿Cómo podemos desarrollar intervenciones que sean relevantes para aquellos/as que solicitan asilo? Profesionales narrativos/as en diversos contextos están tratando de generar enfoques cultural y contextualmente apropiados. Así, profesionales narrativos de Palestina han desarrollado un abanico de formas de intervención para responder a lo que ellos/as nombran como “Trauma inminente y continuo” (en contraste con la explicación psicológica occidental dominante de “estrés post-traumático”). En colaboración con la Comunidad Tamil en Toronto, una metodología narrative basada en la metáfora de la Cometa que vuela, fue desarrollada para reforzar relaciones intergeneracionales. En otros contextos, algunos/as trabajadores/as tienen muy poco tiempo para reunirse con solicitantes de asilo en las estaciones de paso o en los campos de refugiados/as. En respuesta a estos contextos, Poh Lin Lee ha descrito la importancia de “Hacer el ahora valioso”. El enfoque narrativo del “Equipo de vida” es una intervención intercultural desarrollada originalmente para atender jóvenes refugiados de Uganda que hayan estado formalmente implicados en la Guerra como niños/as soldado. Ncazelo Ncube-Mlilo colabora en El Proyecto Maleta, que usa metáforas de viaje con niños/as refugiados/as, así como El árbol de la vida, que ha sido implementado en una variedad de contextos. Documentación narrative colectiva, líneas de tiempo y ceremonias de definición están también siendo usadas en multiples contextos. En meses venideros, incluiremos en nuestra website ejemplos  de profesionales y comunidades que están desarrollando intevenciones cultural y contextualmente apropiadas.

Previniendo/abordando el racismo y  la persecución religiosa y promoviendo la cohesión social

Escuchamos demasiadas historias de personas desplazadas, de esas personas que solicitan seguridad y asilo, que son foco de racism y/o persecución religiosa en sus nuevos lugares de residencia. ¿Sería possible que las prácticas narrativas fueran usadas para apoyar comunidades a prevenir/abordar racismo y persecución religiosa y a promover cohesión social? ¿Cómo podríamos hacer esto? Vamos a incluir en nuestra website historias de proyectos en comunidades pequeñas en las que se usa práctica narrative en Grecia, Bélgica, Australia y algunos lugares más.  Si estás implicado/a en proyectos alrededor de estos temas, realmente nos encantaría tener noticias tuyas.

Amistades y colaboraciones

En algunos países, siend tantas las restricciones en las organizaciones que atienden a solicitantes de asilo/refugiados, puede ser muy difícil para los trabajadores/as responder creativamente. Algunos de los proyectos más creativos de los que hemos oído han emergido de la amistad, no de contextos profesionales. A lo largo de los próximos meses incluiremos en nuestra website historias de proyectos narrativos que se desencadenaron y se hicieron posibles a través de amistades.

Hablando sobre “asilo”/detención en Australia

Aquí en Australia, los principals partidos politicos abogan por detención obligatoria y tramitación extraterritorial para solicitantes de asilo. Esto ha desembocado en miseria, abuso, desesperanza y muertes en los centros de detención. Y lo que es más, políticas disciplinarias más avanzadas han tenido el  resultado de miles de solicitantes de asilo viviendo en Australia con sus solicitudes sin ser tramitadas, o siendo procesadas como visas de protección temporal sin esperanza de reunificación familiar- siendo ambas opciones fuentes de sufrimiento. Estando la comunidad Australiana polarizada acerca de este tema, ¿cómo podríamos empezar a hablar unos/as con otros/as sobre estos asuntos? Estamos pensando en crear un artículo de reflexión para que la gente pueda empezar estas conversaciones en sus lugares de trabajo. Si tienes ideas para esta publicación, por favour contáctanos. Para visitor algunos ejemplos de pubicaciones previas acerca de asuntos sociales: www.dulwichcentre.com.au/comment.

Una invitación para ti

Si estás interesado/a en colaborar en alguno de estos siete temas:

  • Reconocimiento del trabajo de compañeros/as en Turquía, Líbano, jordania, Alemania y Grecia
  • Proyectos locales/de compañeros/as que impliquen aolicitantes de asilo apoyándose unos a otros/as acerca de “salud mental” y relaciones familiares
  • Proyecto de contribución
  • Desarrollo de intervenciones cultural y contextualmente apropiadas
  • Prevención/abordaje de racism y persecución religiosa y promoción de la cohesión social
  • Amistades y colaboraciones
  • Hablando sobre “asilo”/detención en Australia

Por favour contáctanos en:  [email protected]